Juego en: El auge de los eSports en el Medio Oriente

Juego en: El auge de los eSports en el Medio OrienteLONDRES: No es frecuente que un nuevo deporte se convierta en parte de la corriente principal cultural. Por ejemplo, en los Juegos Olímpicos de Tokio del próximo año se incluirá el skateboarding en la competición por primera vez, marcando la culminación de más de 70 años como un hobby que se convirtió en un deporte competitivo.Al igual que el skateboarding, otro deporte ha burbujeado desde sus inicios subcultura en el monocultivo: deportes electrónicos – o simplemente eSports. Lo que comenzó como una búsqueda de aficionados es ahora demasiado popular para ignorar, pero sigue siendo un misterio para el observador casual. Despedir a los eSports como una moda moderna hoy en día es similar a somene en 2000 proclamando orgullosamente que no creen que Internet ascenderá a mucho. Se estima que para el final de 2019, la audiencia total de eSports habrá crecido a alrededor de 454 millones de espectadores y los ingresos asociados, principalmente por publicidad, aumentarán a más de $ 1 mil millones.

El deporte es distinto de los juegos casuales en una consola en su sala de estar.

ESports consiste en competiciones competitivas de videojuegos multijugador entre jugadores profesionales, ya sea como individuos o como equipos. Aunque las competiciones organizadas en línea y fuera de línea han sido durante mucho tiempo parte de la cultura del juego, fueron una búsqueda en gran medida amateur hasta principios de la década de 2000. Otras regiones se están poniendo al día rápidamente, y el mundo árabe no es una excepción. Los jugadores han sabido esto por un tiempo, pero ahora los inversores, los gobiernos y el público en general se están incorporando.No es prematuro hablar de un movimiento árabe de eSports: parece haber especificidades regionales en el Medio Oriente. Saaed Sharaf, fundador de eSports Middle East y jefe de la Asociación Siria eSports, nos dibuja un mapa de la región.

El deporte es distinto de los juegos casuales en una consola en su sala de estar.«En el Levante y el norte de África, tiendes a tener más jugadores de PC freemium, en comparación con el Golfo, que está dominado por consolas más costosas», dice. Incluso los juegos jugados parecen diferir, con «Player Unknown’s Battlegrounds» (PUBG), «Dota2» y «League of Legends» dominando el Levante y el Norte de África, y «Fortnite», «Overwatch» y «FIFA» liderando el camino en el Golfo. Las fallas emergentes reflejan las de la mayoría de los otros sectores en el mundo árabe, entre un Golfo rico, bien conectado y apoyado por el gobierno y una cultura empresarial independiente e independiente en el Levante y el Norte de África.

Los medios juegan un papel central en los eSports, y muchos vinculan su rápida expansión en la década de 2000 a la explosión en plataformas de transmisión en vivo como Panda.tv, YouTube y, lo más importante, Twitch. Estas plataformas son fundamentales para el crecimiento y la promoción de los eSports en línea, e impulsan a los fanáticos a asistir a competiciones fuera de línea. Eric Husni, un jugador y empresario, cree que estas plataformas no han hecho lo suficiente en el mundo árabe. Es por eso que ha lanzado una nueva plataforma regional, Rawa, que tiene como objetivo ayudar a los jugadores árabes a desarrollar el lado mediático de sus carreras. «Si bien los creadores árabes han dominado YouTube, Instagram y otras plataformas, el cambio a la transmisión en vivo, especialmente para los juegos, no ha sido fácil, culturalmente.»Husni dice. «No tenemos nombres familiares como Ninja en la región. Estamos tratando de cambiar eso con una plataforma de distribución de contenido para la región.Husni cree que sin este elemento vital del ecosistema, no hay manera de que los eSports puedan alcanzar todo su potencial en el mundo árabe.

Mientras que el entusiasmo y el optimismo en torno a los eSports están creciendo en la región, todavía hay problemas estructurales que ralentizan el crecimiento. Por ejemplo, no hay servidores: los jugadores en el Levante se conectan a servidores europeos, y los del Golfo se conectan a los asiáticos. Esto significa que el «ping», esencialmente la latencia de red entre el cliente de un jugador y el servidor de juego, pone a los jugadores árabes en una desventaja inmediata. Las decisiones ganadoras en la mayoría de los juegos se toman en milisegundos, y el retraso causado por la distancia de los servidores significa que los jugadores en el Medio Oriente están a un paso atrás desde el principio.

El deporte es distinto de los juegos casuales en una consola en su sala de estar.Luciano Rahal es un veterano ex profesional del equipo líder de eSports Nasr, y ahora trabaja en relaciones públicas y comunicaciones en Riot Games, editores de uno de los juegos multijugador en línea de arena de batalla más populares del mundo: «League of Legends.Él habla con entusiasmo sobre el reciente anuncio de Amazon Web Services (AWS) que indica que sería la creación de un servidor en Bahrein. “Es un paso más cerca de ser competitivo. El potencial es enorme, pero todavía hay un vacío de infraestructura que llenar «, dice.

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